Casino Historiek

Aan de Owenslei op de grens van Mol en Balen ligt een prachtig gebouw op 37 are, het Casino van Gompel, een beschermd monument en bouwkundig erfgoed. Gebouwd in 1925 in Art Deco/Biedermeier stijl door architect Louis Sauvage voor de Glaverbel Glasfabriek, als vlaggenschip van het bedrijf waar evenementen, feesten en vergaderingen doorgingen. Het casino deed tevens dienst als hotel voor de Waalse arbeidskrachten en als ‘Cercle Privé’ voor de directie en kaderleden.

Later werd het casino een hotel, burelen en zelfs een discotheek. Sindsdien staat het casino leeg en is het verwaarloosd en leeggeplunderd. Het pand werd zelfs bedreigd met sloop, omdat de toenmalige eigenaar het pand verkocht aan een sloopfirma en er een betoncentrale wou bouwen. Het gemeentebestuur ontving tijdens deze aanvraagprocedure ruim 500 bezwaarschriften van buurtbewoners, die het pand wilde behouden.

In december 2010 heeft de Vlaamse minister van Onroerend Erfgoed beslist om het ‘Casino van Gompel’ definitief te beschermen. Het pand kon daardoor niet worden afgebroken. Het Casino is beschermd omwille van zijn historische, sociaal-culturele, architecturale en industriële waarde.